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Council Adopts Natural Gas Prohibition Ordinance for New Buildings to Support Carbon Neutrality Goal

Authored on
August 10, 2021

On July 27th, City Council adopted an ordinance that prohibits the installation of natural gas infrastructure in new buildings as an important step toward achieving its goal of carbon neutrality by 2035. The City is joining nearly 50 other jurisdictions in California who have taken similar actions in an effort to avoid greenhouse gas emissions related in the building sector.

The Council’s goal of carbon neutrality by 2035 will require a multi-pronged approach to address greenhouse gas emissions from the energy, transportation, and waste sectors. Energy use in buildings accounts for a substantial amount of Santa Barbara’s greenhouse gas emissions (roughly 40%), divided evenly between electricity and natural gas sources. Starting this fall, the electricity supply in Santa Barbara will largely be carbon-free with the launch of Santa Barbara Clean Energy, opening up a pathway to significantly reduce, if not eliminate, emissions associated with building energy use by transitioning away from natural gas.

Preventing the expansion of natural gas infrastructure into new buildings will avoid future emissions related to this potent fossil fuel. “Buildings are long term assets that essentially lock in their greenhouse gas emissions for decades. Therefore, designing green buildings provides an important opportunity to reduce emissions in the long run,” said Energy and Climate Manager, Alelia Parenteau. 

This Ordinance applies to projects for which a building permit application is submitted after January 1, 2022 and only applies to newly constructed buildings. New buildings are defined as a project that meet two or more of the following criteria:

More than 75% of the structural elements of the roof or roof framing are removed;

  1. More than 75% of the structural exterior walls (or vertical supports such as posts or columns when a structure has no walls) of a structure are removed or are no longer a necessary and integral structural component of the overall building;

  2. More than 75% of the foundation system is removed, or is no longer a necessary and integral structural component of the overall structure, including, but not limited to: perimeter concrete foundation, retaining walls, post and pier foundations, or similar elements that connect a structure to the ground and transfer gravity loads from the structure to the ground.

    Accessory Dwelling Units (ADUs) that are completely new buildings must be all-electric. ADUs that are being added on to an existing building and do not meet two or more of the criteria listed above are not considered new buildings and thus do not fall under this ordinance. Additionally, certain exemptions are allowed for the following: restaurants, clean rooms, laboratories, and projects where electrification is not feasible or it is in the public interest to allow natural gas infrastructure.

    To read the ordinance and learn more about this change, please visit the Sustainability & Resilience website: https://sustainability.santabarbaraca.gov/climate-actions/#natgas


    El Concejo adopta la ordenanza de prohibición del gas natural para edificios nuevos para apoyar el objetivo de neutralidad de carbono

    El 27 de julio, el Concejo Municipal adoptó una ordenanza que prohíbe la instalación de infraestructura de gas natural en nuevos edificios como un paso importante hacia el logro de su objetivo de neutralidad de carbono para 2035. La Ciudad se une a casi 50 otras jurisdicciones en California que han tomado acciones similares en un esfuerzo para evitar las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el sector de la construcción.

    El objetivo de neutralidad de carbono para 2035 del Concejo requerirá un enfoque múltiple para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero de los sectores de energía, transporte y desechos. El uso de energía en los edificios representa una cantidad sustancial de las emisiones de gases de efecto invernadero de Santa Bárbara (aproximadamente el 40%), divididas equitativamente entre las fuentes de electricidad y gas natural. A partir de este otoño, el suministro de electricidad en Santa Bárbara será en gran medida libre de carbono con el lanzamiento de Santa Barbara Clean Energy, lo que abre un camino para reducir significativamente, si no eliminar, las emisiones asociadas con el uso de energía en los edificios mediante la transición del gas natural.

    La prevención de la expansión de la infraestructura de gas natural en nuevos edificios evitará futuras emisiones relacionadas con este potente combustible fósil. “Los edificios son activos a largo plazo que básicamente garantizan sus emisiones de gases de efecto invernadero durante décadas. Por lo tanto, diseñar edificios ecológicos brinda una oportunidad importante para reducir las emisiones a largo plazo,” dijo la Gerente de Energía y Clima, Alelia Parenteau.

    Esta ordenanza se aplica a proyectos para los cuales se presenta una solicitud de permiso de construcción después del 1 de enero de 2022 y solo se aplica a edificios de nueva construcción. Los edificios nuevos se definen como un proyecto que cumple dos o más de los siguientes criterios:

  1. Se eliminan más del 75% de los elementos estructurales del techo o la estructura del techo;

  2. Se eliminan más del 75% de las paredes exteriores estructurales (o soportes verticales como postes o columnas cuando una estructura no tiene paredes) de una estructura o ya no son un componente estructural necesario e integral del edificio en general;

  3. Se elimina más del 75% del sistema de cimientos, o ya no es un componente estructural necesario e integral de la estructura general, incluidos, entre otros: cimientos de hormigón perimetrales, muros de contención, cimientos de postes y pilares, o elementos similares que conectan una estructura al suelo y transfieren cargas de gravedad desde la estructura al suelo.

    Las Unidades de Vivienda Accesoria (ADU) que son edificios completamente nuevos deben ser completamente eléctricas. Las ADU que se agregan a un edificio existente y no cumplen con dos o más de los criterios enumerados anteriormente no se consideran edificios nuevos y, por lo tanto, no se incluyen en esta ordenanza. Además, se permiten ciertas exenciones para lo siguiente: restaurantes, salas blancas, laboratorios y proyectos donde la electrificación no es factible o es de interés público permitir la infraestructura de gas natural.

    Para leer la ordenanza y obtener más información sobre este cambio, visite el sitio web de Sostenibilidad y Resiliencia: https://sustainability.santabarbaraca.gov/climate-actions/#natgas

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Kristian Hoffland, Energy & Climate Analyst