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Embalse de Gibraltar

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La presa y el embalse de Gibraltar están situados en el río Santa Ynez, en el condado de Santa Bárbara, a unas 9 millas al norte de la ciudad y aguas arriba del lago Cachuma. La ciudad es propietaria de la presa y el embalse y los explota en virtud de una notificación de apropiación publicada el 11 de octubre de 1904. El agua almacenada se desvía a través del Túnel de la Misión a la Planta de Tratamiento de Agua de Cater. La presa es una presa de arco de hormigón de radio constante construida en 1920 con una capacidad original de 14.500 AF; fue elevada a la altura actual en 1949 y reforzada en 1991. El embalse de Gibraltar es la fuente de aproximadamente el 40% del suministro de agua de la ciudad de Santa Bárbara durante un año hidrológico normal. La pérdida de capacidad de almacenamiento debida a la sedimentación ha sido un problema desde la construcción de la presa, a menudo agravado por los incendios forestales en la cuenca de Gibraltar. Para supervisar los cambios en la capacidad, y de conformidad con los requisitos del Acuerdo de Explotación del Alto Río Santa Ynez, la ciudad encarga un estudio batimétrico del embalse de Gibraltar a intervalos de uno a tres años.


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Detalles y datos

 
Área de drenaje de la cuenca: 216 millas cuadradas
Elevación de la superficie del agua en caso de vertido normal: 1,400 pies sobre el nivel del mar
Rendimiento anual:     Promedio de aproximadamente 4,600 acres-pies por año
Capacidad:  4,693 acres-pies a 1,400 pies de elevación (según el estudio batimétrico de agosto de 2021)

Criterios de explotación

Los desvíos están limitados por la sentencia judicial de Gin Chow de 1930 y por el Acuerdo de Explotación del Alto Río Santa Ynez de 1989 (USYROA, también conocido como "Pass Through Agreement"). El USYROA se elaboró para resolver la preocupación de que la elevación de la presa de Gibraltar prevista por la ciudad afectara a la viabilidad de un posible proyecto de ampliación de Cachuma. La ciudad aceptó aplazar la elevación prevista de la presa de Gibraltar a cambio del derecho a "pasar" parte de su agua de Gibraltar al lago Cachuma para entregarla a la ciudad a través del túnel de Tecolote. La cantidad de agua de paso se basa en la diferencia de los vertidos de Gibraltar en condiciones reales en comparación con un hipotético "Embalse Base". El Embalse Base es igual en tamaño al embalse de 1988 y "operado" (por modelo informático) según una interpretación de compromiso de la sentencia Gin Chow acordada como parte del USYROA. Uno de los objetivos básicos del acuerdo es permitir a la ciudad estabilizar el rendimiento de Gibraltar en los niveles aproximados de 1988, minimizando al mismo tiempo el impacto en el Proyecto Cachuma y otros intereses aguas abajo.