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Paisajismo sostenible

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Considerar el paisajismo como parte integrante del entorno local es el principio para incorporar conceptos de paisajismo sostenible. Alrededor de nuestras casas, queremos que el paisajismo proporcione espacios funcionales como una zona de ocio, un área de juego para los niños o un huerto.  El paisajismo también puede proporcionar fines funcionales como el control de la erosión, la privacidad o la sombra o el calor para la casa. Todo ello contribuye a mantener la calidad y la salud de nuestro entorno. El paisaje típico requiere muchos insumos: tiempo, dinero, trabajo, agua, productos químicos y fertilizantes. La mayoría de los propietarios de viviendas estarían encantados de reducir la cantidad de tiempo, dinero y trabajo que dedican a sus jardines. El medio ambiente también se beneficia de la disminución del uso de recursos, como el agua, y de elementos potencialmente contaminantes, como los productos químicos y los fertilizantes.

Nuestros paisajes también generan residuos en los que la mayoría de nosotros no pensamos: recortes de plantas y malas hierbas, escorrentía contaminada por el uso de productos químicos y fertilizantes, y agua perdida por la evaporación de las plantas y los suelos.

El concepto de paisajismo sostenible nos pide que examinemos la entrada y la salida de nuestro paisaje y que encontremos formas de minimizar ambas. La aplicación de los siguientes principios puede ahorrarle tiempo y dinero, y crear un hermoso paisaje que sea responsable con el medio ambiente.

Más información sobre Paisajismo sostenible en CA (en inglés)  de la  UC Cooperative Extension.

Planificar y diseñar

Para tener un paisaje sostenible, hay que empezar por la planificación. Esta es la fase más importante. Cuando empiece a planificar, analice primero su emplazamiento. Tome nota de las características únicas del lugar, como las condiciones de sol y sombra, la pendiente del terreno, la humedad disponible, el tipo de suelo y el movimiento del aire. Si tiene en cuenta estos factores y planifica con ellos, el paisaje resultante será más fácil de mantener.

A continuación, debe considerar el uso que quiere dar a su jardín. Un jardín tiene muchas funciones: proporcionar belleza, un lugar para que los niños jueguen, espacio para cultivar alimentos, control de la erosión, hábitat de la fauna y flora, y control del clima.

Ten en cuenta el clima de tu localidad y trata de orientar los patios para obtener los beneficios del sol o la sombra. Coloque árboles o enredaderas cerca de la casa para bloquear el sol del verano y bajar las temperaturas. La fase de planificación es también el momento de proponer soluciones a los problemas, como un suelo arcilloso y duro o un mal drenaje. Trazar el diseño sobre el papel y sobre el terreno le ayudará a identificar los problemas y las soluciones.

Suelo sano

Un suelo sano es una base importante para cualquier paisaje. Tratar con suelos problemáticos puede suponer gran parte del tiempo dedicado al mantenimiento de un jardín. Deben tenerse en cuenta los aspectos de la composición del suelo, la pendiente y la necesidad de enmiendas. Las características del suelo pueden ayudar a determinar la mejor elección de plantas y sistemas de riego para su jardín.

Los distintos suelos tienen necesidades de agua diferentes. Los suelos arcillosos absorben el agua lentamente y provocan escorrentías superficiales si se riegan con demasiada rapidez. Los suelos arenosos se secan rápidamente debido a la rápida percolación hacia abajo. Las enmiendas del suelo, como la corteza de secuoya nitrolizada o el compost, mejorarán cualquiera de los dos tipos de suelo. El compostaje de los desechos del jardín tiene un doble propósito importante: reduce la cantidad de materiales que se llevan al vertedero y proporciona una valiosa enmienda orgánica para el suelo.

El acolchado puede ayudar a su jardín independientemente de las condiciones del suelo. El mantillo cubre y enfría el suelo, minimiza la evaporación, elimina el crecimiento de las malas hierbas y frena la erosión. A medida que el mantillo se descompone, se añaden nutrientes al suelo. Las astillas de corteza y las virutas de madera son atractivos mantillos orgánicos. Los clientes de agua de la ciudad pueden optar a un mantillo gratuito.

Selección de plantas

Para un paisajismo verdaderamente sostenible, las plantas autóctonas son la opción más obvia. Están perfectamente adaptadas a los microclimas y suelos de Santa Bárbara, y requieren poca agua, fertilizantes químicos o control de plagas. Lo más importante es que también mejoran la salud del ecosistema y la biodiversidad.  Si aprendes un poco más sobre la estacionalidad y las necesidades de riego de las plantas autóctonas, podrás crear un jardín verde durante todo el año, hermoso y ridículamente fácil de mantener.

La elección de las plantas para el jardín es un paso importante para que el paisaje sea sostenible. Además de la consideración habitual del aspecto de la planta, hay otros factores importantes que hay que tener en cuenta al seleccionar los materiales vegetales para su jardín.

Plantas Water Wise 

En nuestro clima semiárido, las necesidades de agua de una planta son una consideración importante. Hay muchas plantas hermosas y de bajo consumo de agua disponibles a nivel local. Para evitar conflictos de mantenimiento, agrupe las plantas con necesidades similares de agua, sol, sombra y suelo. Tenga cuidado.  Algunas de estas plantas pueden "escaparse" de su jardín y apoderarse de los hábitats naturales y degradarlos. Consulte nuestra extensa e interactiva  base de datos de plantas de uso racional del agua.

Apuesta por lo autóctono 
Las plantas autóctonas consumen poca agua, fertilizantes y pesticidas. Requieren poco mantenimiento y proporcionan un hábitat para la fauna local.  Los arbustos nativos de raíces profundas pueden disminuir la erosión con poco mantenimiento.  Visite el Jardín Botánico de SB para obtener más información.

Cuidado con las plantas invasoras
Algunas plantas mediterráneas que se compran en el vivero son exóticas que pueden crecer como locas.  Esto parece estupendo para tu jardín, sin embargo, algunas de estas exóticas pueden apoderarse de las plantas silvestres autóctonas que mantienen sanas nuestras cuencas hidrográficas y proporcionan hábitat y alimento a la fauna.  He aquí algunos ejemplos de plantas invasoras:  Hierba de las pampas, hierba de las fuentes, eucaliptos, etc. A continuación encontrará recursos para las plantas invasoras:

Reducir el tamaño del césped
El césped puede ser una parte atractiva y útil de un paisaje, pero no se considera "paisajismo sostenible" debido a los grandes aportes de agua, mano de obra y, a menudo, productos químicos para mantenerlo sano. Mucha gente se da cuenta de que, aun reduciendo la superficie de césped, puede satisfacer la necesidad de una zona de juegos para niños o mascotas. Un césped más pequeño requiere menos mano de obra y recursos. Al cortar el césped, los recortes pueden dejarse en la superficie como mantillo. Aunque no hay céspedes verdaderamente "tolerantes a la sequía", algunas variedades consumen menos agua.

Mantenimiento

Reduzca el uso de productos químicos
Menos pesticidas y fertilizantes tóxicos significan un medio ambiente más sano, y evitan que los productos químicos nocivos se desprendan de su jardín y lleguen a los arroyos y al océano.

Anticipe el tamaño de las plantas y reduzca la poda
Elija plantas que crezcan a un tamaño adecuado para la zona que está plantando. Si para un seto se elige una planta que crece hasta convertirse en un árbol, el resultado es una poda interminable: más trabajo para usted y más material para el vertedero. Muchos libros de referencia incluyen el tamaño maduro de las plantas.

Reducir las enfermedades de las plantas
Antes de seleccionar una planta, averigüe si tiene problemas de plagas a nivel local. Algunas plantas son más susceptibles a las enfermedades y a los insectos, por lo que requieren más esfuerzo y pesticidas o herbicidas para mantenerlas vivas. Si las plantas desarrollan enfermedades, busca controles biológicos (insectos) o medios no químicos para aliviar el problema.

Riego y eficiencia del agua

En el clima semiárido de la Costa Central, el agua es el recurso más limitado que se destina al paisaje. La elección de los sistemas y técnicas de riego tiene un gran impacto en la eficiencia del uso del agua. Los beneficios del uso eficiente del agua, además de una factura de agua más baja, incluyen un jardín más sano y menos trabajo.

El método de riego es tan importante como la frecuencia con la que se riega. Para algunos tipos de plantaciones, como el césped, el riego por aspersión es el más eficaz. La mayoría de nuestros suelos no pueden absorber el agua con la rapidez con que la aplican los aspersores aéreos. La mejor técnica es regar en ciclos cortos de encendido y apagado a primera hora de la mañana. Experimente con su propio sistema para determinar cuánto tiempo puede aplicar el agua antes de que empiece a escurrirse.

El riego por goteo suministra el agua de forma más eficiente a las plantas individuales, por lo que es útil en los parterres. Utilice válvulas de riego separadas para cada tipo de plantación, de modo que sea posible la programación individual. Riegue en función de las necesidades de sus plantas y ajuste los temporizadores de riego con frecuencia para adaptarlos a los patrones climáticos. Visite nuestra página de Riego inteligente para obtener más información.

Aguas grises y aguas pluviales

El agua de la ducha, el agua del fregadero y el agua de la lavandería pueden utilizarse de forma segura para regar el paisaje y pueden reducir significativamente su factura de agua.

El agua de lluvia es una gran fuente de agua limpia y gratuita, perfecta para regar los jardines.  Dirigiendo los desagües de los tejados a los contenedores puede ahorrar el agua de un día de lluvia.

Visite nuestra página de aguas grises y aguas pluviales para obtener más información.

Atraer la vida silvestre

Puede crear un jardín que atraiga y mantenga una gran variedad de vida silvestre.  Los pájaros, las mariposas y los lagartos pueden añadir un elemento interesante y entretenido a su jardín. Haga clic aquí para saber más sobre cómo diseñar un jardín para atraer o disuadir a la fauna silvestre en su jardín.